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LA REVOLUCIÓN DE LOS NFTS Y EL CRYPTO ARTE

Alberto Preciado
Paloma Puerta

*Publicado en Ámbito Jurídico https://www.ambitojuridico.com/noticias/tecnologia/la-revolucion-de-los-nft-y-el-criptoarte NFT es la abreviación de Non-Fungible Token o Token No-Fungible, monedas criptográficas que representan algo único. Lo que hace a…

*Publicado en Ámbito Jurídico https://www.ambitojuridico.com/noticias/tecnologia/la-revolucion-de-los-nft-y-el-criptoarte

NFT es la abreviación de Non-Fungible Token o Token No-Fungible, monedas criptográficas que representan algo único. Lo que hace a los NFTs diferentes de cualquier otro tipo de crypto moneda, como el Bitcoin, es que mientras las demás son fungibles, los NFTS son únicos, indivisibles, transferibles y gracias al blockchain, se puede comprobar su valor y exigüidad.

¿Cómo se relaciona esto con el arte digital que está revolucionando el mundo artístico y los mercados?

Los GIFs (fotogramas con movimiento), JPG (compresión de imágenes digitales), imágenes editadas, entre otras piezas visuales, se están vendiendo en internet por cientos, miles y millones de dólares. Cuentan con NFTs que los hacen especiales, únicos, y altamente valorados con potencial de incrementar su precio exponencialmente. Los NFTs permiten que aunque la imagen digital pueda ser publicada, replicada, reenviada, etc., el toquen asociado no pueda copiarse o robarse. El NFT asociado a la imagen, tiene un propietario que puede vender, comprar y formar con sus adquisiciones una colección, como con el arte clásico. Aunque es un concepto diferente a lo que conocíamos del arte tradicional, es claro que los NFTs llegaron para quedarse y que el mundo del arte no volverá a ser el mismo con este mercado particular y virtual que la pandemia precipitó.

Un cuadro de Monet, Rembrandt o Picasso más allá de la belleza, es especial por el artista que lo concibió, por quien lo creo. Son obras únicas, solo tienen un original y sus dueños están identificados. Este mismo concepto, aplica al mundo de los NFTs y al crypto arte, que está revolucionando y cambiando el mundo del arte, monetizándolo como esperábamos que podría suceder, pero que por el efecto de la pandemia se concretó.

¿Pero, que es el crypto arte, los blockchains y cómo está impactando al mundo actual, para entender qué oportunidades existen y qué efecto tiene este nuevo mercado en el “mundo real”?

Los NFTs asociados a este nuevo crypto arte son únicos y aseguran que la pieza asociada es la original, que tiene un valor y un dueño. Todos estos elementos certificados y protegidos por el blockchain convierte a los NFTs y al crypto arte en un mercado atractivo y seguro, pues registra las transacciones digitales encriptadas y seguras. Al enviar el dinero de un destinatario a otro al momento de adquirir un NFT o crypto arte, se genera un registro llamado block, que agrupado con otros generan una combinación única. Lo que hace esta cadena de transacciones segura, es que cada vez que se hace un negocio nuevo, es verificado por múltiples computadoras y distintos sistemas, impidiendo que un solo servidor, hacker, o persona, pueda invalidar, modificar o interferir las transacciones o propiedades. A través del sistema de blockchain, el propietario de cualquier pieza puede venderla, transferirla y hasta otorgar las licencias de los derechos de exhibición a un museo y controlar las condiciones legales para precisar la manera como la obra será expuesta, segura, directa, comprobable y eficientemente.

¿Cómo puede una persona crear una pieza de arte digital y transformarla en un valor monetizable a través de los tokens, convirtiendola en un activo comprable a una obra de arte tradicional y coleccionable?

Uno de los atractivos de los NFTs y del crypto arte es que cualquier individuo o artista si se quiere, puede crear una pieza digital y transformarla en un elemento de valor. A través de diferentes páginas web, por ejemplo, Open Sea o Rareable, una persona puede “subir” su arte, asociarla al crypto, agregarla al blockchain, y venderla en estas mismas plataformas. Existen diferentes tipos de páginas web con diversos criterios para “subir” arte: en algunas, cualquier individuo puede “subir” su trabajo, mientras que otras son exclusivas y exhiben únicamente galerías virtuales curadas, en las que solo artistas reconocidos pueden vender su trabajo por altas sumas de dinero, como Super Rare y Nifty Gateway.

Este sistema de comercializar no solo aplica a páginas web. Por ejemplo, este año la tradicional casa de subastas Christie’s expuso un JPG, una compresión de 5000 imágenes digitales, titulado “Everydays –The First 5000 Days” de Mark Winkelmann, mejor conocido como Beeple, un artista cuyo trabajo más valioso hasta finales del año pasado se había vendido por cien dólares[1]. Rompiendo records y haciendo historia, la venta del crypto arte de Beeple cerró en USD$69 millones convirtiéndolo en el autor de la tercera subasta artística más valiosa de un artista vivo y posicionando su arte digital con trabajos como los de Jeff Koons y David Hockney. La subasta abrió en cien dólares y cerró en USD$69 millones en cuestión de días, lo que evidencia claramente el deseo de coleccionistas tradicionales y amantes del arte, en entrar en este mundo misterioso. De la misma manera, recientemente Sotheby’s vendió a través de Nifty Gateway, una de las páginas web que funciona como galeria virtual para artistas reconocidos, la colección de arte digital “The Fungible” hecha por Pak[2] por alrededor de USD$17 millones.

Es difícil conceptualizar que por ejemplo, el trabajo de Beeple que es en realidad un collage de la colección de 14 años de imágenes publicadas gratuitamente en internet por el mismo artista, se venda por USD$69 millones. Pero es tiempo de entender que gracias a este movimiento, artistas digitales tienen la posibilidad de exponer su trabajo, que se valorice y convertirse en magnates con sus obras de arte.

¿Qué se necesita para empezar? Lo primero es adquirir algún tipo de crypto moneda, generalmente el crypto arte funciona a través de la moneda “Ethereum” o “Ether”, elemento que cualquier persona con una billetera digital puede adquirir. Al conectar una billetera virtual con cualquiera de estas páginas web, el artista puede “subir” su trabajo especificando si es una publicación única o si el artista mismo producirá cierto número de “copias auténticas”, como con las esculturas de los artistas tradicionales, que pueden existir como piezas únicas o varios originales de un mismo molde. Uno de los aspectos más interesantes y contrastantes con el arte tradicional, es que el crypto artista original, puede vender su arte digital y recibir comisiones o royalties, por el resto de su vida si sus obras son revendidas o traspasadas a través del blockchain.

El crypto arte y su comercialización combina temas complejos tanto de arte, como de mercado, suministro, oferta y demanda, etc. Para poder vender arte digital, se debe pagar una tasa de procesamiento para adquirir el token que le dará su valor. Esta tasa se llama gas y fluctúa en el curso del día, todos los días, dependiendo de la cantidad disponible, de la oferta y la demanda. Actualmente, la demanda de criptomonedas es alta, lo que se refleja en el precio del gas para adquirir un token. Ya existen páginas especializadas que estudian los movimientos del valor de las criptomonedas y sugieren ciertas horas y días para adquirirlos, como temprano en las mañanas o durante los fines de semana.

El crypto arte es innovador y fascinante, pero tiene un impacto ambiental importante. Crear criptomonedas, así como asegurar la propiedad y transacciones a través de los blockchains requiere múltiples computadores y programas potentes que utilizan energía proveniente en su gran mayoría, de combustibles fósiles. El crecimiento exponencial de demanda por crypto moneda ya ha tenido un impacto significativo en el aumento de la huella de carbono de toda la industria y a medida que siga creciendo, crecerá el impacto ambiental. Las consecuencias pueden llegar a ser tan graves que The Economist asegura que sin regulaciones, la minería de Bitcoin en China solamente, consumirá tanta energía como Italia en su totalidad en el 2024[3].

En conclusión, por muy simple que parezca entender que un GIF, un JPG o cualquier tipo de formato de arte digital ya es considerado arte, el reto está en entender el proceso detrás. Su valor y funcionamiento, la manera que compite con el arte tradicional, las posibilidades de ser exitoso y las consecuencias ambientales son temas complejos pero esenciales de comprender. Aunque es un mercado prometedor, no es una mina de oro fácil y puramente virtual como muchos medios de comunicación lo presentan. Teniendo en cuenta el precio de las criptomonedas, el impacto ambiental, y el hecho de que cualquier persona con una billetera digital activa puede publicar su arte, las posibilidades de ser exitoso y capitalizar el arte digital depende del nombre del artista y de su base de seguidores. Hace algunos años era imposible imaginar que el arte se iba a digitalizar y ahora que lo hizo, no hay reversa, llegó como tantas cosas digitales, para quedarse. Los NFTs cambiaron y continúan cambiando el mundo y la industria del arte, los NFTs crearon una manera legítima de coleccionar arte digital y de hacerlo segura y verificable gracias a los blockchains.

El crypto arte, los NFTs y la industria que abrieron, también demuestra que las facultades humanas, y los llamados middle-men serán cada vez menos necesarios ya que todo este proceso y formato elimina el personal que conectaba al artista con los clientes o coleccionistas, las galerías físicas, etc. Gracias a esta revolución del arte, un artista puede vender directamente sus trabajos a un cliente o un colector sin necesidad de ningún tipo de formalidad más allá de la transacción verificada por los blockchains.

La pandemia aceleró muchos de los cambios tecnológicos que inevitablemente sucederían con el tiempo, por esto mismo es importante mantenernos informados y entender qué impacto tienen estos cambios en nuestro mundo no-virtual.


[1] Kastrenakes, Jacob. “Beeple Sold an NFT for $69 Million.” The Verge, The Verge, (2021). Disponible en: www.theverge.com/2021/3/11/22325054/beeple-christies-nft-sale-cost-everydays-69-million.  

[2] Pak es un artista o artistas (varios medios suponen que se trata de un grupo) que está(n) superando los límites del crypto arte. Pak es controversial y misterioso, nadie sabe quién es. Algunas personas de la comunidad criptográfica se refieren a Pak como el «Satoshi del arte criptográfico» debido a su identidad oculta. Satoshi Nakamoto es el creador desconocido de Bitcoin.

[3] “Totting up Bitcoin’s Environmental Costs.” The Economist, The Economist Newspaper (2021). Disponible en:  www.economist.com/finance-and-economics/2021/04/10/totting-up-bitcoins-environmental-costs .